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COMO A VIDA É POSSÍVEL NA PROFUNDIDADE DO OCEANO?

Lar de quase dois terços das espécies desconhecidas, as profundezas dos oceanos oferecem condições de vida desafiadoras que exigem que os organismos sobrevivam à escuridão, ao frio intenso e à escassez de alimentos. Mas, apesar dos cenários extremos, o fundo do mar revela mistérios importantes para a humanidade, cria habitats improváveis ​​e oferece vantagens cruciais que podem ser ameaçadas por fatores naturais e propositais.

Com um aumento de um atm em dez metros A profundidade marcará os oceanos como um ecossistema multifacetado caracterizado por abrigar diferentes tipos de vida e fornecer as condições necessárias para que as espécies continuem seus dias e gerações. No entanto, além de um certo nível, a sobrevivência torna-se extremamente desafiadora à medida que grupos de animais se transformam em seres distintos e evitam o alcance de equipamentos feitos pelo homem. Como resultado, estima-se que mais de dois terços da cobertura oceânica são desconhecidos pelos cientistas.

No fundo do mar, particularmente em profundidades superiores a um quilômetro, os animais tendem a ser esmagados por casos de números de pressão mais elevados acima de 100 atm. Além disso, a falta de luz solar e as baixas temperaturas – 4°C abaixo de 200 m – impedem que os organismos confiem em suas visões e impedem que os seres fotossintéticos produzam alimentos, dificultando a subsistência e favorecendo densidades populacionais esparsas em áreas inóspitas.

(Fonte: Reprodução/Getty Images)

No entanto, certas espécies de seres vivos são capazes de se adaptar totalmente a esse sistema complexo. De acordo com Andrew Gooday, biólogo de águas profundas e membro emérito do National Oceanography Centre da Inglaterra, a existência de micro habitats como recifes de coral e vulcões submarinos não só permite a especialização de determinados grupos, mas também a concentração de carbono em sedimentos , sendo o fito plâncton essencial para a absorção de CO2 e a regulação do clima é essencial.

A conclusão foi possível por um estudo baseado no sequenciamento genético de 418 amostras coletadas entre 2010 e 2016 de todas as principais bacias oceânicas. A partir disso, os cientistas conseguiram analisar variantes para distinguir entre os principais grupos de espécies, famílias ou ordens, e chegaram à existência de inúmeros pequenos organismos, confirmando uma riqueza de indivíduos no fundo do mar ainda maior do que os estimados.

Outra pesquisa, publicada conjuntamente por cientistas da Arizona State University e da Central South University na China, propuseram a preservação de ambientes baseados em respiradouros de rochas com baixo teor de sílica – sistemas ultramáficos – que suportam vida microscopicamente menores. Essa conclusão abriria uma nova perspectiva não apenas na bioquímica, mas também na ecologia, sugerindo que certos grupos de organismos são inerentemente mais favorecidos em certos ambientes hidrotermais.

Os riscos da vida nas profundezas

Em uma entrevista ao Pew Trusts, a bióloga do fundo do mar Diva Amon revelou que a pressão da comunidade internacional para liberar a mineração em alto mar em escala comercial ameaça não apenas as espécies animais, mas todo o conhecimento dos oceanos e seus impactos. Como existem várias lacunas nos estudos nessa área, não há formas concretas de garantir a proteção dos ecossistemas profundos, e as decisões devem ser baseadas em evidências científicas e não em interesses de mercado.

O fundo do mar não é apenas incrível e vasto, mas é um vasto reservatório de biodiversidade, desde tubarões luminosos a caracóis blindados, com novas espécies a serem descobertas todos os anos. E o oceano profundo e seus habitantes são absolutamente essenciais para manter nosso planeta saudável e vivo, sequestrando carbono e formando a base das cadeias alimentares que alimentam bilhões de pessoas, diz Amon.

Até o momento, cerca de 31 áreas receberam contratos de exploração da Autoridade Internacional do Fundo Marinho. Como resultado, impactos diretos como a destruição do habitat marinho, a rápida movimentação de efluentes e sedimentos por máquinas, a alteração das propriedades geoquímicas e físicas das colunas d’água e muitos outros impactos ameaçariam décadas de estudos, como espécies. que já levaram anos de evolução para se adaptar às configurações atuais.

Os desafios que enfrentamos são cada vez mais complexos e a necessidade de soluções sustentáveis ​​para o futuro é cada vez mais urgente. A investigação científica desempenha um papel fundamental na resolução destes desafios, ajudando-nos a proteger a vida e o ambiente e a sensibilizar, conclui o biólogo, salientando a importância de combater a exploração inadequada e implementar estratégias baseadas no conhecimento adquirido.

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