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COMO FUNCIONOU O DISPOSITIVO DE VOZ DE STEPHEN HAWKINGS?

Em 1985, o renomado físico Stephen Hawking perdeu a capacidade de falar após contrair pneumonia em uma viagem à Organização Europeia para Pesquisa Nuclear (CERN). Na época, o gênio estava em estado crítico de saúde e teve que ser entubado no hospital para respirar. Lá eles fizeram uma traqueotomia para ajudá-lo a respirar. Como resultado, Hawking perdeu irrevogavelmente a capacidade de falar, mas sobreviveu e até hoje conta com a ajuda de um computador para se expressar. Mas como tudo isso funciona? Entenda!

Recuperação de Stephen Hawkings

Nos primeiros meses de recuperação, Hawking usou um cartão de ortografia para se comunicar com outras pessoas. Com isso, anotar pacientemente as letras em um caderno foi o suficiente para formar palavras e depois frases. No entanto, Martin King, um físico que trabalhava com Hawking em um novo sistema de comunicação, interveio.

King ligou para uma empresa da Califórnia chamada Words Plus, cujo programa de computador equalizador permitia ao usuário selecionar palavras e comandos em um computador com um motorista manual. Então o amigo perguntou se o software poderia ser usado para ajudar um professor de física na Inglaterra com esclerose lateral amiotrófica (ELA) que estava com dificuldades.

(Source: Wikimedia Commons)

Nos primeiros meses de recuperação, Hawking usou um cartão de ortografia para se comunicar com os outros. Com isso, anotar pacientemente as letras em um caderno foi o suficiente para formar palavras e depois frases. No entanto, Martin King, um físico que trabalhava com Hawking em um novo sistema de comunicação, interveio.

King ligou para uma empresa da Califórnia chamada Words Plus, cujo programa de computador equalizador permitia ao usuário selecionar palavras e comandos em um computador com um motorista manual. Então o amigo perguntou se o software poderia ser usado para ajudar um professor de física na Inglaterra com esclerose lateral amiotrófica (ELA) que estava tendo problemas.

O CEO do Words Plus, Walter Woltosz, respondeu que uma versão anterior do criado se tornou Equalizer para ajudar sua sogra que também tinha ELA e havia perdido a capacidade de falar e escrever e estava disposta a ajudar. A primeira versão do programa foi executada em um computador Apple II conectado a um sintetizador de voz fabricado por uma empresa chamada Speech Plus.

Frequência da palavra

(Source: Wikimedia Commons)

Com o novo sistema em suas mãos, Hawking conseguiu se comunicar a 15 palavras por minuto usando um dos braços presos à sua cadeira de rodas. No entanto, o nervo que permitiu que ele continuasse usando os polegares continuou a se deteriorar devido à ELA, e em 2008 o físico não era mais capaz de usar o guia de escolha de palavras.

Era um então Os professores assistentes desenvolveram um recurso chamado Cheek Switch que reconhecia quando Hawking tencionava o músculo da bochecha para reunir suas frases. Desde então, o gênio só usou sua bochecha para enviar e-mails, escrever livros e se comunicar com outras pessoas.

Em 2011, no entanto, a frequência de palavras caiu para duas palavras por minuto. Por meio de amigos, Hawking recebeu ajuda de pessoas da Intel que estavam desenvolvendo uma nova interface de usuário semelhante ao sistema de digitação em telefones celulares modernos que prevê o que uma pessoa vai digitar. Demorou muito para chegar a uma versão que o cientista gostou, mas no final deu tudo certo.

E por mais que o processador usado por Hawking tenha mudado algumas vezes ao longo de sua carreira, uma coisa permaneceu o mesmo, enquanto viveu: sua voz. O físico sempre foi muito apegado ao som do antigo sintetizador Speech Plus e nunca quis mudá-lo, por mais que surgissem novas versões.

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